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El Ejército de EE. UU. Puede usar los satélites SpaceX Starlink para una navegación ininterrumpida

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SpaceX de Elon Musk tiene más de 700 satélites Starlink orbitando la Tierra. La compañía planea lanzar alrededor de 30.000 más en los próximos años. Los satélites están destinados a proporcionar Internet de alta velocidad en todo el mundo.

Un artículo no revisado por pares de Todd Humphreys y Peter Iannucci, de la Universidad de Texas, afirma que un sistema que usa los mismos satélites junto con el GPS tradicional ya está sobre la mesa. Recientemente, un estudio financiado por el ejército de EE. UU. Concluyó que la red Starlink podría duplicarse como una alternativa de bajo costo para la navegación GPS.

MIT Technology Review informó que Humphreys lo llama navegación LEO (órbita terrestre baja) fusionada. Puede indicar la ubicación precisa de un usuario hasta 70 centímetros.

La investigación también afirma que este modo de navegación sería diez veces más preciso que el servicio tradicional de GPS y podría ser casi inalterable. Esto la convierte en una tecnología perfecta para una navegación precisa en el sector de la defensa.

Para hacerlo realidad, el dúo planea actualizar el software del satélite Startlink para que pueda funcionar con el sistema GPS existente.

¿Qué es Starlink?

Una imagen del lanzamiento del satélite StarlinkUna imagen del lanzamiento del satélite Starlink. Imagen: SpaceX

Como ya se mencionó, los satélites Starlink son lanzados por SpaceX de Elon Musk. Es un satélite de órbita terrestre baja (LEO), que puede proporcionar velocidades de Internet de hasta 100 MBPS en todo el mundo. Starlink opera en un área más pequeña, por lo que necesita una gran constelación de satélites para lograr una red inquebrantable.

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SpaceX está creando esta constelación para obtener Internet de alta velocidad utilizando los satélites. El Ejército de los EE. UU. Ve esta red como una oportunidad para obtener una navegación precisa, que es menos propensa a bloqueos e interferencias.

Comparando Starlink y GPS

El actual servicio de posicionamiento global (GPS) opera en una constelación de treinta satélites en todo el mundo. Estos satélites, que giran a 20.000 kilómetros de la Tierra, transmiten su posición y hora exactas utilizando un reloj atómico preciso instalado en cada uno de ellos.

Sin embargo, las señales de GPS se debilitan cuando llegan hasta aquí, lo que provoca interferencias accidentales y se vuelve más propenso a interferencias. Ahí es donde entra en juego la red Starlink. Sus antenas para frecuencias de microondas son casi 10 veces direccionales que las antenas GPS.

Una de las principales debilidades del uso de la navegación LEO fusionada es que no se espera que la constelación inicial de Starlink opere por encima de los 60 grados de latitud. Esto significa que la constelación aún no puede proporcionar navegación a los usuarios en las regiones ártica y antártica. Otro problema es que es probable que el sistema de SpaceX tenga un precio elevado en comparación con el de la navegación GPS estándar.

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En los próximos años, seremos testigos de miles de satélites Starlink lanzados por SpaceX. El gran número y la fuerza de comunicación de estos satélites es lo que hace que esta constelación sea casi inmejorable. Puede proporcionar una ubicación exacta hasta unos pocos centímetros del usuario, que es muy superior a la del sistema GPS existente.