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Investigadores del MIT han construido un sistema de navegación submarina sin batería

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En lo que podría ser un descubrimiento revolucionario para la exploración de aguas profundas, los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) han desarrollado un sistema de navegación submarina sin batería. El sistema, llamado localización subacuática de retrodispersión (UBL), utiliza el sonido ambiental para identificar una ubicación bajo el agua.

El equipo del MIT está trabajando para mejorar la tecnología UBL a fin de prepararla para su uso en las principales actividades submarinas. El instituto también ha elaborado un artículo de investigación sobre este tema, escrito por Reza Ghaffarivardavagh, Sayed Saad Afzal, Osvy Rodríguez y Fadel Adib.

En la actualidad, la navegación submarina se basa en gran medida en sistemas acústicos que funcionan con baterías. Estos sistemas utilizan una batería para emitir señales acústicas para mapear los objetos enterrados en las profundidades del agua. Aunque los sistemas acústicos equipados con baterías son mucho más efectivos bajo el agua que otras opciones como el GPS, todavía existen algunos problemas.

Una unidad acústica que funciona con batería agota su energía con bastante rapidez, por lo que los reemplazos frecuentes de la batería son obligatorios. Según Adib, esto se debe a que "el sonido consume mucha energía" y las baterías utilizadas en estos sistemas "pueden agotarse muy rápidamente".

¿Por qué el sistema de navegación submarina del MIT cumple una gran promesa?

Dado que es extremadamente difícil llevar a cabo misiones submarinas a largo plazo con una batería limitada, una alternativa que abandona las baterías por completo es un desarrollo emocionante.

En lugar de emitir ondas sonoras, la UBL tiene como objetivo interceptar los sonidos producidos por otras fuentes bajo el agua con fines de navegación. Emplea materiales piezoeléctricos y una técnica llamada "salto de frecuencia" para lograr esto. A partir de ahora, el sistema ubica objetos dentro de un radio pequeño; los científicos están trabajando para expandir la zona de detección.

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El nuevo modelo acústico también es energéticamente eficiente, ya que el MIT News informa que UBL requiere "energía neta cero" para funcionar.

Ghaffarivardavagh, una figura destacada del proyecto del MIT, espera que los sistemas de navegación sin batería nos permitan explorar el mundo submarino a una escala mayor de lo que es posible actualmente. "Esperamos comprender el océano a escala", agrega Adib.