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¿Qué es el formato HEIF (HEIC) y en qué se diferencia de JPEG?

heif heic

El formato de las imágenes JPEG (también llamado JPG) es ahora bien conocido por todos y está universalmente extendido. Muchas imágenes en la Web están en JPG, las fotos que tomamos con nuestro teléfono se guardan con más frecuencia en archivos JPEG. La fortuna del formato se debe a la capacidad de comprimir imágenes evitando grandes pérdidas de calidad, pero hoy no estamos hablando de JPEG sino HEIF, una mas reciente formato para imágenes, que tiene la ambición de reemplazar el formato JPG.HEIF es un acrónimo y significa H.IG H ESeficiencia LOSmago F.ormat (en italiano significa: formato de imagen de alta eficiencia) Según MPEG (Grupo de expertos en imágenes en movimiento) y Apple, el nuevo formato de archivo debería permitirle tener archivos de imagen de la misma calidad que ocupan la mitad del espacio.

¿Qué son HEIF y HEIC?

HEIF es un formato de contenedor, un poco como el formato MVK para videos; puede contener archivos codificados de varias formas, incluso en formato JPG.

El formato HEIF se convierte en HEIC cuando los archivos que contiene están codificados con el estándar de compresión HEVC, lo que permite una mayor eficiencia en la compresión de imágenes.

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La versatilidad de tener un formato de contenedor disponible le permite hacer cosas que antes eran imposibles. El nuevo formato era casi imprescindible para Apple, ya que buscaba una forma de ahorrar Live Photo y la información del Modo retrato. Las "Live Photos", para quienes no las conocen, son fotos animadas, que contienen un video corto tomado antes de la toma. El modo "Retrato" crea archivos que contienen la toma original y la toma procesada para desenfoque de fondo.

Las ventajas de HEIF

beneficios de HEIF

Allí mayor eficiencia del nuevo formato se debe a los nuevos algoritmos de compresión HEVC, también utilizados en el popular formato de video H.265. Estos algoritmos permiten obtener archivos HEIC de calidad indistinguible de un JPG al reducir a la mitad el espacio de almacenamiento ocupado.

Otras ventajas importantes se derivan de la soporte para transparencias y colores hasta 16 bits, Apple ha elegido el nuevo formato como predeterminado en los nuevos iPhone también porque toman imágenes con un rango de color extendido de 10 bits, que se perderían si se codificaran en JPG en lugar de HEVC. De hecho, JPEG solo admite profundidad de color de 8 bits.

Además HEIF le permite rotar imágenes, recortarlas, insertar títulos y superposiciones sin tener que recodificar el archivo original. Entonces los cambios son reversibles y no destructivos, además de instantáneos.

La naturaleza del contenedor del archivo HEIF es muy adecuada para la fotografía computacional. La fotografía computacional es esa rama de la IA que se ocupa de reconocer objetos en fotos y clasificarlos. Se pueden insertar miles de fotos y los metadatos necesarios para la categorización en un solo archivo, de modo que se puedan alimentar rápidamente a Machine Learning para su entrenamiento.

El límite de los nuevos formatos

El formato HEIF es de libre uso (aunque no sea un formato libre), por lo que no hay problemas particulares para su difusión, implementación y uso. El verdadero problema es la codificación HEVC, que es propietaria y licenciada por el consorcio MPEG..

La compatibilidad se ha expandido y, como dijimos ahora, ambos formatos son compatibles con todos los sistemas principales. Se ha agregado soporte para el nuevo formato en Windows 10, en dispositivos Apple con Mac OS desde Sierra en adelante, en iOS a partir de la versión 11 y en Android a partir de la versión 9 (Pie).

Pero iOS, a través de la conversión automática, sigue convirtiendo archivos HEIC a formato JPEG al enviarlos, porque muchas aplicaciones aún no son compatibles con el nuevo formato y, como ya se mencionó, JPEG es actualmente el formato más compatible con varios dispositivos.

Hasta la fecha, ningún navegador admite el nuevo formato heic y heif. HEIC está lejos de establecerse como el formato de imagen del futuro, porque grandes gigantes como Google están presionando por otros formatos gratuitos avanzados y altamente eficientes como WebP.

Un buen número de programas de dibujo y edición de fotografías admiten de forma nativa el nuevo formato, que incluyen:

  • Adobe Lightroom (en los sistemas que enumeramos anteriormente)
  • Foto de afinidad
  • GIMP desde la versión 2.10.2, lanzada en mayo de 2018
  • Paint.NET
  • ImageMagick
  • Krita
  • Zoner Photo Studio X
  • Pixelmator (desde la versión 3.7)
  • Convertidor gráfico