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Slack Fight Ep.2: Despu√©s del bombo, ¬Ņqu√© queda del esc√°ndalo de WhatsApp?

Slack Fight Ep.2: Despu√©s del bombo, ¬Ņqu√© queda del esc√°ndalo de WhatsApp?

Casi un mes después del escándalo que desató WhatsApp al anunciar una actualización de sus términos de servicio, desde que se retractó, ha llegado el momento de cuestionar el alcance real del escándalo y el efecto moda en torno a alternativas a WhatsApp como Signal o Telegram. . En definitiva, para saber si más allá del bombo inicial y la indignación generalizada, la telenovela de WhatsApp tuvo efectos notables.

Después de semanas de confuso tratamiento mediático, retrocesos y otros intentos igualmente confusos de aclaración de WhatsApp y Facebook, es innegable que la controversia en torno a la posible recopilación de datos personales de los usuarios ha causado un gran revuelo.

Es cierto que el gigante de la mensajería instantánea se apresuró a retroceder y explicar que las medidas en disputa no afectarían a Europa y que la actualización se pospondría de todos modos. Pero la infernal máquina de cancelar la cultura mezclada con la natural y justificada desconfianza del Gafam no ha permitido revertir la tendencia.

Sin embargo, sigo, a t√≠tulo personal, convencido de que, como todo meme de Internet, como toda burbuja medi√°tica y como toda secuencia de debate p√ļblico absorbida por la caja de resonancia de las redes sociales, el revuelo ha ca√≠do.

Solo tengo que contar con los diez me√Īiques de mi mano, los raros contactos que han hecho la transici√≥n de WhatsApp a una alternativa m√°s amigable con los datos. Spoiler, diez dedos no es mucho. La gente se olvida, pasa al siguiente esc√°ndalo, ya que ser√≠a in√ļtil esperar tener la energ√≠a suficiente para enfrentarse a cada nueva telenovela.

Pero como no solo hay cínicos en NextPit, confrontaré mis argumentos con los de mi colega alemán Carsten, mucho más optimista que yo sobre el alcance del escándalo de WhatsApp y sus virtuosos efectos. Como en el episodio anterior, el debate se dividirá en varias rondas y dependerá de usted decidir quién, Carsten o yo, ganó cada ronda.

Ronda 1: las alternativas a WhatsApp son m√°s populares que nunca. pero, realmente importa?

Casi: Creo que la marea ha cambiado. Por primera vez, Facebook / WhatsApp realmente est√° comenzando a sudar. En solo tres d√≠as, Telegram ten√≠a 25 millones de nuevos usuarios al inicio del negocio, Signal incluso quintuplic√≥ su n√ļmero de usuarios, de 10 a 50 millones de usuarios en Google Play, en un solo d√≠a. ¬°La gente huye de WhatsApp!

Antoine: El entusiasmo en torno a la era posterior a WhatsApp ya se ha desvanecido. Por supuesto, Signal se descarg√≥ 7.5 millones de veces en una semana en enero pasado, un aumento del 4.200% con respecto a la semana anterior. Telegram, una aplicaci√≥n similar, registr√≥ 9 millones de descargas, un aumento del 91% durante el mismo per√≠odo, seg√ļn cifras de Sensor Tower, una empresa de an√°lisis.

Pero recuerde las cifras de descargas "récord" anunciadas por los distintos gobiernos europeos cuando lanzaron sus aplicaciones de rastreo de contactos como Tous Anti Covid, anteriormente StopCovid, al comienzo de la crisis sanitaria.

Una descarga no se convierte automáticamente en un nuevo usuario. La moda ciertamente ha contribuido a un aumento en la popularidad de las alternativas a WhatsApp. Pero si miro el top 10 de mi Play Store (en Alemania), Signal y Telegram ya no están ahí, mientras que WhatsApp permanece en el top 5.

Como cualquier moda pasajera, como un meme, la mayoría de la gente avanza muy rápido y se olvida. No es casualidad que Signal y Telegram no se comuniquen sobre la cantidad de nuevos usuarios que han captado desde el escándalo de WhatsApp, sino solo sobre la cantidad de descargas o sus respectivos rangos en las tiendas de aplicaciones.

Así como Elon Musk o Jeff Bezos no tienen toda su fortuna y sus activos en efectivo, Signal y Telegram no necesariamente han ganado tantos usuarios activos (subrayo "activos") como han ganado en descargas e instalaciones.

drake meme alternativas de whatsapp hero2 Carsten no es el √ļnico que cree en la era de WhatsApp en NextPit. / ¬© NextPit

Casi: Por supuesto, las descargas no corresponden a usuarios activos. Pero eso no cambia el hecho de que las aplicaciones estén instaladas. Tengo cientos de usuarios en WhatsApp y poco menos de cuarenta en Signal, alrededor de ochenta en Telegram. Para algunos, recientemente pude mover el chat de WhatsApp a la nueva aplicación; para otros, podría hacerse más tarde.

Conocemos Facebook. ¬°El pr√≥ximo esc√°ndalo suceder√° de una forma u otra! En la pr√≥xima oportunidad, las personas recordar√°n que ya tienen otra buena aplicaci√≥n de mensajer√≠a instalada en su tel√©fono inteligente, o al menos que descubrieron alternativas como Signal hace alg√ļn tiempo. Luego, 50 millones de personas instalar√°n la aplicaci√≥n y cada vez m√°s la utilizar√°n.

Es como un boxeador, con un buen historial de victorias, de vez en cuando puedes dejar de lado una derrota como la que acaba de sufrir WhatsApp. Pero la pr√≥xima vez ser√° m√°s dif√≠cil recuperarse y a m√°s tardar despu√©s de eso, incluso un buen boxeador terminar√° obteniendo su √ļltimo nocaut. Eso es lo que va a pasar con WhatsApp, y con la forma en que Facebook est√° pisoteando la privacidad de cada uno de nosotros, esos dos pr√≥ximos golpes van a llegar pronto.

¬ŅSignal, Telegram y otros realmente deber√≠an reemplazar a WhatsApp?

Antoine: Eso es un mont√≥n de "si" de todos modos. Si WhatsApp sufre otro esc√°ndalo. Si la gente finalmente se da cuenta. Pero el caso es que Signal ni siquiera pretende reemplazar a WhatsApp de todos modos. Brian Acton, cofundador de la Signal Foundation, quien en el pasado pidi√≥ p√ļblicamente a los usuarios que abandonaran Facebook, √©l mismo se ha negado a alentar a esos mismos usuarios a que abandonen WhatsApp por completo.

"No tengo ning√ļn deseo de hacer todo lo que hace WhatsApp. Mi deseo es darle a la gente una opci√≥n", dijo en una entrevista con Crunch tecnol√≥gico enero pasado. "De lo contrario, est√°s atrapado en algo que no tienes m√°s remedio que hacer. No es estrictamente un escenario de todo o nada".

Brian Acton, en cambio, imagina que las personas confían en Signal para conversaciones con familiares y amigos cercanos, y que usan WhatsApp para otros chats menos privados e íntimos. Pero para mí eso plantea la cuestión de la interoperabilidad inexistente entre diferentes aplicaciones de mensajería.

Tal como está, la transición entre WhatsApp, Telegram, WhatsApp y otros no parece lo suficientemente simple. Hay demasiada fricción, no es lo suficientemente inmediato. Y en mi opinión, pocos usuarios han aceptado hacer malabares con diferentes aplicaciones para comunicarse con diferentes miembros de su círculo social. Sé que ese no es mi caso, por ejemplo.

Hay algunas soluciones, como la aplicaci√≥n DM Me que prob√©, que cambia autom√°ticamente de una aplicaci√≥n de mensajer√≠a a otra seg√ļn la que usa un contacto determinado. Pero sigue siendo un bricolaje que es todo menos intuitivo y ergon√≥mico.

5 aplicaciones semana 5 dm me DM Me hace que sea un poco más fácil hacer malabares con sus diferentes mensajeros instantáneos. / © NextPit

Casi: Es gracioso que menciones a Brian Acton, cofundador de la Signal Foundation. Después de todo, también es cofundador de WhatsApp y sabe de lo que está hablando. Es exactamente con su enfoque que desmitifica su argumento de que Signal y otros tienen muy pocos usuarios.

No se trata de hacer una aplicación tan grande o incluso más grande que WhatsApp. Se trata de que las personas reconozcan las alternativas y las utilicen de manera adecuada para sus objetivos.

Un ejemplo: la gente siempre estuvo en su banco. All√≠ estaba la cuenta de n√≥mina, donde ahorraban para sus hijos, contrataban seguros y sacaban pr√©stamos. Hoy, tiene una cuenta en l√≠nea en un neobanco, compra sus acciones en otro lugar y a√ļn en otro lugar tiene sus ahorros para la jubilaci√≥n. Y nadie se queja de estar en diferentes instituciones.

O tal vez un ejemplo que se adapte mejor a nuestro tema tecnol√≥gico. Hace unos a√Īos nadie hubiera pensado que en alg√ļn momento podr√≠a haber algo que pudiera amenazar a la red social Facebook. Luego, la gente acudi√≥ en masa a Instagram. Y en TikTok. Facebook puede comprar todas las startups o replicar las caracter√≠sticas principales de ellas, pero siempre vemos personas que se dirigen a diferentes plataformas para diferentes casos de uso.

¬ŅPor qu√© no ser√≠a lo mismo para las aplicaciones de mensajer√≠a? Casi todos los dem√°s mensajeros ofrecen m√°s posibilidades que WhatsApp. La gente se dar√° cuenta con el tiempo de d√≥nde est√°n las fortalezas. Para chatear es mejor en la plataforma A, para privacidad toma B, para enviar archivos m√°s grandes prefiere ir a C y para actualizaciones de estado en D. Esto no es un competidor.

Tarde o temprano la gente aprender√° a utilizar la mejor aplicaci√≥n para cada objetivo. Es un proceso que llevar√° tiempo, eso est√° claro. Pero tambi√©n es un proceso que se inici√≥ la √ļltima vez que hubo problemas con WhatsApp y no se detendr√°. Esta carrera no es un sprint, ¬°es un marat√≥n!

La moralidad en los negocios y la dificultad de cambiar las cosas

Antoine: Como usted, sigo convencido de que la mayoría de los usuarios comunes siempre preferirán la facilidad de uso a la protección de sus datos. Y que para cada nicho / audiencia, hay una aplicación, por lo que lo importante es tener la opción.

Sí, las personas preocupadas por la protección de sus datos personales y suficientemente informadas sobre el tema no esperaron a que el escándalo de WhatsApp cambiara a alternativas más amigables con los datos. El caso de WhatsApp tuvo el mérito de volver a resaltar la importancia de las cuestiones que rodean nuestros datos personales y su recogida a través de servicios gratuitos.

Pero creo que Signal o Telegram realmente no aprovecharon esta oportunidad al m√°ximo. Se contentaron con predicar a los conversos, sin ser realmente educativos o lo suficientemente atractivos como para capturar a los laicos, que constituyen la mayor parte de la base de usuarios de WhatsApp y, de hecho, de cualquier aplicaci√≥n p√ļblica en general.

La minoría lejos de ser insignificante de usuarios comprometidos con la protección de sus datos no es suficiente por el momento. Ni Signal ni Telegram han logrado una masa crítica de usuarios que les permita ser vistos como competidores creíbles del gigante WhatsApp.

No lo digo con gusto, al contrario. Pero solo quiero ser realista. Es bueno tener alternativas y elecci√≥n. Sin embargo, para cambiar WhatsApp y el enfoque √©tico de los gigantes de la tecnolog√≠a con respecto a nuestros datos, necesitamos m√°s que alternativas de nicho. Necesitamos competidores reales, pesos pesados ‚Äč‚Äčcapaces de poner a WhatsApp en peligro real y duradero, oblig√°ndolo a cambiar o desaparecer con el cambio.

Y por el momento, ese no es el caso. ¬ŅCu√°ntos esc√°ndalos se necesitar√°n para crear un cambio real en la conciencia de las personas? La privacidad no debe ser una caracter√≠stica espec√≠fica adaptada a un tipo espec√≠fico de usuario y proporcionada por un tipo espec√≠fico de aplicaci√≥n.

La idea es convertirla en una funci√≥n predeterminada para incorporarla a la corriente principal. ¬ŅPor qu√© WhatsApp querr√≠a cambiar algo si no hay un solo gran jugador derribando el juego? ¬ŅY c√≥mo podr√≠a haber un jugador lo suficientemente grande para hacerlo si todas las alternativas se contentan con atender sus propios nichos respectivos sin atraer a las masas, es decir, a la masa de usuarios que realmente importan para hacer mover cosas?

Casi: Tienes toda la raz√≥n, mi querido Antoine. Pero de todos modos, no es solo una cuesti√≥n de tama√Īo. Hace unos a√Īos, solo hab√≠a Apple y Samsung en el mercado de los tel√©fonos inteligentes. Hoy tambi√©n hay OPPO, Xiaomi, Huawei, Vivo y tantos otros que pueden no tener el poder como Apple y Samsung por s√≠ solos, pero que est√°n tomando migaja tras miga de las partes de todo el pastel.

Podría continuar citando ejemplos que muestran cómo, en un mundo globalizado, es cada vez más difícil para los grandes de este mundo, porque también reciben toda nuestra atención por cada error que cometen. Y Facebook seguirá cometiendo errores.

Probablemente no sea un gran avance, ya que las peque√Īas cosas que est√°n sucediendo hoy, tormenta tras tormenta, est√°n arrasando por todo el pa√≠s. Pero tambi√©n muestra que en nuestro tiempo no se puede escapar de la atenci√≥n, ni siquiera con el m√°s m√≠nimo error.

SiguientePit Whats App 2 La próxima tormenta de mierda en torno a WhatsApp pronto caerá. / © NextPit

Y tambi√©n vimos que en poco tiempo WhatsApp respondi√≥ a las quejas, se retract√≥, nos dijo que nosotros en Europa no seremos afectados por los cambios. ¬ŅPor qu√© nos dicen esto cuando supuestamente son intocables y todopoderosos? Ya han notado que la marea ha cambiado. ¬ŅCu√°ndo te dar√°s cuenta, Antoine?

Antoine: Estoy totalmente en desacuerdo con este ejemplo. Ninguno de los fabricantes emergentes de Android en Europa ha afectado a Apple en su enfoque. Peor a√ļn, la mayor√≠a de ellos comenzaron imitando a Apple y sus iPhones (Xiaomi, Oppo, Huawei). Y contin√ļan siguiendo las tendencias impuestas por Apple, siendo la adopci√≥n de tel√©fonos inteligentes sin cargadores para "salvar el planeta" solo uno de los √ļltimos ejemplos entre muchos.

Apple contin√ļa vendiendo tel√©fonos inteligentes a precios elevados. Los iPhone siguen estando entre los tel√©fonos inteligentes m√°s vendidos del mundo. Nada ha cambiado. Simplemente tenemos m√°s opciones. Pero el equilibrio de poder sigue siendo el mismo. Los fabricantes chinos no han moralizado el mercado de ninguna manera. Y Samsung aspira a tener un ecosistema tan cerrado como el de Apple, todos quieren ser dominantes.

Realmente no creo que esta comparación se aplique a la situación de WhatsApp y al punto que estás tratando de discutir. El idealismo no es un buen modelo empresarial. Es el atractivo de las masas lo que funciona y lo que vende. Y para hacer eso, se necesita un esfuerzo para ayudar y de alguna manera "obligar" a las personas a tomar otra decisión.

Y cuando digo "otra opción", no me refiero a elegir esta o aquella aplicación porque es lo correcto. La moralidad nunca triunfará sobre nuestro egoísmo innato. Pero el producto o servicio, que es más ético, tiene que ser tan bueno que la gente ya no tenga motivos para apegarse a las viejas soluciones.

Signal y Telegram deberían hacer que sus aplicaciones sean tan ricas en funciones y tan similares a WhatsApp, con la ventaja adicional de una mejor protección de datos, si realmente quieren que las personas hagan el cambio a largo plazo. Si esperan que las personas cambien solo porque deberían ser más conscientes de sus datos, que por supuesto debería ser, entonces eso es simplemente un idealismo sin sentido.

No se puede esperar que las personas hagan lo correcto sacrificando sus beneficios solo porque es lo correcto. Cualquier fricci√≥n, cualquier obst√°culo, cualquier dificultad disuadir√° a la mayor√≠a de las personas de ce√Īirse a lo que saben, lo que es f√°cil. Entonces, ¬Ņde qu√© sirve correr un marat√≥n si te disparas en el pie, eh?

¬°Aqu√≠ est√°, esta segunda Slack Fight ha terminado! Los periodistas a menudo debaten entre ellos, pero estas discusiones rara vez van m√°s all√° del marco privado de Slack. ¬ŅEst√°s interesado en otros Slack Fights sobre posibles temas divisorios como este? ¬°H√°zmelo saber en los comentarios!

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